Una vez mas… ¿Por que es importante usar software libre en las escuelas?

Hola a todos! Y bueno, hoy me toca escribir sobre el por que es importante el software libre en las escuelas… Y si, coloco «Una vez mas…» como parte del titulo, por que me sumo a la larga lista de personas que escribieron, hablaron, fueron entrevistados, etc… y que lo harán!

Parece extraño que después e varios años sigamos en la misma, como si fuese un cuento de nunca acabar,donde no termina de suceder, si bien va avanzando, aun no es algo normal que se enseñe con software libre, y muchos parece no entenderlo o no importarle.

Desde la materia de «Procesos educativos y software libre» en la UNL, nos pidieron que escribiéramos un articulo mencionando un ejemplo de esto. Y me pareció muy buena propuesta, ponerse a escribir no tanto en lo teórico si no mas bien en lo practico del por que es necesario este tipo de educación. Y se me ocurrieron muchos ejemplos, no solo pensando en Argentina si no también en otros países.

Photo credit: «Mike McGregor»; upload to OLPC-Wiki: OLPC user «Walter»

Voy a comenzar hablando de una de las tantas razones… En el año 2006, a un tal «Nicholas Negropote» se le ocurre la idea de que cada chico en el mundo cuente con una PC, y allí nace «One Laptop Per Children»(Si quieren leer mas detalles dejo el Link a la Wikipedia). Se basaba en entregarle una laptop a cada chico. Un equipo modesto, económico y completamente funcional con todo lo necesario para aprender. Hasta ahí tenemos un proyecto interesante, darle hardware a los chicos, en una época donde solo podían acceder a una PC en la escuela para usar solo en clases, una gran limitación. Entonces, ahí comienza una nueva revolución, la de acercarle la informática a todos los niños en el mundo. Algunos países adoptaron esta forma, otros lo hicieron a su manera(Argentina por ejemplo lo hizo con Conectar Igualdad, mientras que Uruguay en su Plan Ceibal adapto los equipos del OLPC), pero en todos surgió algo común, y evidente. Era inviable semejante ambicioso plan si se entregaban equipos ultra potentes para poder ejecutar lo ultimo en software privativo. Por lo que surge como necesidad la instalación de Linux como sistema base en estos equipos(aunque en algunos casos se entregaban con dual boot con una versión muy reducida de Microsoft Windows junto con Linux, caso de Conectar Igualdad en Argentina).

Entonces, tenemos razones económicas, evidentemente el dinero es una limitante y es necesario pensar en alternativas para generar un ahorro, ahorro que ayudaría a alcanzar a mas niños en estos planes. Pero, dista mucho de lo que se hacia antes, dista mucho de cuando usaban las computadoras de las escuelas? Y no, la verdad que no, ya que muchas escuelas poseían equipos anticuados también, que no podían correr lo ultimo en software propietario. Y acá agrego mi experiencia personal, contando que me toco en su momento trabajar en una escuela privada, una escuela que no se jactaba de ser de las mas accesibles económicamente, y créanme, tenían equipos muy por debajo de lo recomendable, incluso equipos que por su hardware eran inferiores en aquel entonces a los entregados por OLPC! Llegue a ver en este caso, que en el afán de «ahorrar dinero» los niños no solo que no aprendían a trabajar sobre software actual, si no que lo que aprendían a duras penas servia para su salida de la escuela. Recuerdo charlas con alguna docente explicando sobre por que no enseñar sobre Linux, pero bueno, era una docente que no tenia interés en cambiar su programa escolar… (tema para otra vez). Ahora, esos mismos equipos, podrían correr lo ultimo en software en el mundo libre, pero por diferentes cuestiones era mejor correr algo anticuado y de poca utilidad que migrar y cambiar por otro tipo de pensamiento. Entonces, hasta aquí tenemos mi primer planteo, lo económico, que por el afán de rechazar un cambio evidentemente favorable, terminan manteniéndose en una posición cerrada que llega a puntos de generar daños(por enseñar sobre tecnologías obsoletas).

123orue234, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons

Ahora hasta aquí pasamos de lo económico, donde podríamos decir que en países con mejores recursos esto no seria necesario, pero no, no termina aquí. Existe también una razón cultural para emplear software libre. Las bondades de este tipo de software permiten que se pueda personalizar libremente sin tener restricciones como en el software privativo, donde directamente no se lo podría personalizar. Entonces; ¿Que podemos personalizar que afecte a nuestra cultura? El IDIOMA, una característica tan sencilla como el idioma, y uno pensaría bueno, pero casi todo lo tenemos en Español, es muy poco lo que hay en ingles. Y si es verdad, es poco, el Español al estar dentro de los 2 o 3 idiomas mas hablados del mundo goza de ciertas ventajas, pero… ¿Y los idiomas originarios de América, los idiomas de la península Ibérica? Un ejemplo que me viene a la mente es mi amigo Marcos Costales, quien creo una aplicación libre para usar mapas en dispositivos con Ubuntu Touch, donde aparte de ello pudo poner su tan amado Asturiano como un idioma mas a disposición. Ahora extrapolandolo a las escuelas, imaginen las escuelas de comunidades originarias, pudiendo ejecutar software en sus idiomas(Mapuche, Aimara, Quechua, Guarani, etc…), que puedan alternar el idioma para hacer uso bilingüe del mismo, eso es increíble, y claro, por que meto a la península Ibérica en el medio, por que también pienso que se podría enseñar con software en Catalan, Esukera, Asturiano, Gallego, etc… como al mismo tiempo en Español, dando opción a los docentes en base al idioma, algo impensable en el software propietario, donde a veces ni siquiera permite cambiar el idioma de Español a Ingles como una opción, si no que requiere una reinstalación y una nueva licencia! Ni hablar como actividad didáctica de enseñanza, se les podría incluso enseñar a los niños a traducir el software de no contar con su idioma, traducirlo, compartir su traducción y enseñar así también la importancia de compartir y expandir el conocimiento de forma colectiva.

Bueno, creo que hasta acá ya planteo dos puntos fuertes, y seguro hay muchísimos mas para expresar, pero no quisiera aburrirlos con muchos mas, y planeo dejar el tema hasta aquí, y que si alguno quiere aportar algo mas, se sienta libre de tomar este texto y expandirlo aun mas, ya que razones sobran, solo falta hacer el click para eliminar el miedo al cambio.

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